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Cómo entrenar la mente de un deportista

Se juega con el cuerpo, pero también con la cabeza.

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Se juega con el cuerpo, pero también con la cabeza. Mindfulness, la técnica para entrenar cómo apagar el cerebro y rendir mejor en la cancha.

“Estar presente en el presente”, una frase que de tan pronunciada puede devenir inconsistente, o de tan naïf puede sonar irrelevante, tiene, en cambio, una profundidad notable y encierra en su interior la piedra angular del mindfulness, una práctica deudora del budismo que Occidente comienza a adoptar y que el deporte de alta competencia, con su necesidad inapelable de concentración y resistencia emocional, considera cada vez más valiosa.

“Estar presente en el presente” no es más ni menos que eso: vivir con atención plena el momento actual, observando que la mente realiza siempre eso que más le gusta hacer: perderse por los pasillos del pasado o por las montañas imaginarias del futuro, recordando o fantaseando según el caso, y alejándose de la acción del momento. Para hacerlo, para anclar la escurridiza mente en el hoy, el ser humano cuenta con una herramienta tan simple como infalible: su respiración, una función en la que no solemos reparar, pero que si nos detenemos en ella, si pensamos en el proceso de inhalación y exhalación, nos permite apagar todas las pantallas mentales disuasivas y concentrarnos en la experiencia sensible del ahora.

Muy en boga en Europa y en algunos centros de pensamiento deportivo de Estados Unidos, elmindfulness es una filosofía desarrollada por el biólogo molecular norteamericano Jon Kabat Zinn a fines de los años setenta. Entre otros conceptos, el subraya el hecho de enfocarse en lo que sucede -de abrazarlo-, sea cual fuere el motivo: un dolor, una pena, una mutación, un susto, un goce. Su objetivo es no ser esclavo de la mente. Parte de sus ideas -aun cuando no fuera así reconocido- han sido empleadas por estrellas del deporte mundial como Phil Jackson -coach de los multicampeones Chicago Bulls y Los Angeles Lakers- y Gil Reyes, entrenador del legendario Andre Agassi.

Este último, en su extraordinaria autobiografía (Open), relata cómo Reyes le inculcó insistentemente que la dificultad y la frustración debían ser aceptadas, y hasta queridas, como parte de la vida: “Su filosofía, en todo, es buscar el dolor, cortejar el dolor, reconocer que el dolor es la vida. Si tienes el corazón roto, me dice Gil, no te escondas de él. Si nos duele, me dice, dejemos que nos duela”, cuenta Agassi en su libro. Jackson, por su parte, impuso métodos de entrenamiento muy particulares cuando era el coach de los Bulls o de los Lakers, como practicar casi en penumbras o hacerlo toda una tarde en silencio, sin que nadie hablase.

Esa necesidad de afincarse en el ahora puede resultar decisivo para los deportistas de alta competencia, propensos a caer -por la explosiva dinámica del juego- en la desconcentración durante el partido, ya sea recordando con lamento un error cometido o pavoneándose en una jugada lucida recién hecha. Otra manera en la que se manifiesta la desconcentración es en el desgaste emocional producido antes del match, el típico caso de “jugar los partidos” antes de que comiencen. Todos esos “vicios” son los que enseña a educar PlayMindful, el entrenamiento mente/cerebro para deportistas -de alta competencia y amateurs- que brinda la asociación Visión Clara a través de un grupo de instructores guiados por Francisco Vanoni (playmindful.com). De sus talleres, denominados “El camino del Bambú” -se dictan en la sede de Paraguay 2041-, participaron deportistas consagrados como el rugbier Felipe Contepomi o el regatista olímpico Juan de la Fuente.

Quien puede dar testimonio de las bondades del entrenamiento mente/cerebro es Javier Ortega Desio (24), tercera línea de Los Pumas, quien entre agosto y septiembre asistió al entrenamiento. Ortega Desio había sido titular y había anotado un try contra Escocia en un Test Match disputado en junio. Pensaba que esa performance podía ser consagratoria, o que al menos le aseguraría un lugar en el plantel que dos meses más tarde disputaría el Rugby Championship ante los poderosos All Blacks, Springboks y Wallabies. No sucedió, no lo convocaron. Se volvió a ilusionar cuando Pablo Matera, también tercera línea, se lesionó y fue necesario incorporar otro ala. Pero tampoco lo convocaron. Otra vez volvió a entusiasmarse cuando Juan Martín Leguizamón -otro tercera línea- fue dado de baja por una molestia. Pero no lo llamaron.

“En ese momento fue muy importante no dejarme ganar por la ansiedad y seguir entrenando. Enfocarme en eso que estaba haciendo y reconocer con humildad que había cosas que no dependían de mí”, asegura. Ortega Desio, finalmente, tuvo su recompensa y justo cuando estaba terminando el curso de mindfulness, la baja de Juan Fernández Lobbe le abrió la puerta en el seleccionado. La alegría fue completa, porque jugó -y muy bien- casi todo el segundo tiempo en el histórico triunfo de Los Pumas ante Australia, el primero en el Rugby Championship.

Ex wing de Los Pumas, SIC y London Irish, Tomás De Vedia (32) fue uno de los primeros deportistas de alta competencia en adoptar mindfulness, a tal punto que hoy es uno de los encargados de dictar sus cursos. De Vedia observó cambios no bien comenzó a practicar: “En el 2010 jugué absolutamente todos los partidos del año con el SIC, no me lesioné y pude tener una claridad que no había tenido antes como jugador. Dejé de preocuparme por si marcaba tries o no y empecé a dar todo en cada jugada, incluso en las que no tenía que tocar la pelota. Me ayudó a estar cómodo en la incomodidad, como decimos a veces. Dejé de jugar el partido antes de comenzarlo. Esa serenidad se empezó a trasladar a mi vida fuera del juego. Más concentración era mejor calidad para hacer las cosas, para relacionarme con la gente, para usar el tiempo de otra manera o, mejor dicho, salir del concepto de tiempo reloj para entrar en el tiempo interno que es hacer las cosas de manera adecuada, con concentración”.

Hasta no hace mucho, todavía influenciados por el cinismo, el pragmatismo y la banalidad, conceptos como compasión, honestidad, coraje y amabilidad podían ser vistos como anhelos románticos surgidos de un panfleto de autoayuda. Hoy, con la abdicación paulatina pero sostenida de la medicina tradicional como único sostén de nuestra salud, y la creciente necesidad de los nuevos adultos de otro tipo de relaciones, se sabe que educar la mente y alinearla con las emociones resulta esencial para la buena vida.

Al igual que De Vedia -que en la actualidad es comentarista de ESPN-, otro rugbier que abrazó el mindfulness es Gonzalo Gutiérrez Taboada (27), una de las figuras del Newman, convocado para los Jaguares, los Pumas “B”, en más de una ocasión. “Me ayudó a estar mucho más concentrado”, confiesa. “Si tengo un error no me quedo dando vueltas con eso, sino que me concentro en la respiración y me olvido. No sabría decir si esto hizo que jugara mejor o no, pero sí tengo la sensación de que lo disfruto más. Me pasó de haber perdido un partido importante en el último minuto contra un rival ganable. Veníamos primeros y era clave para poder clasificar directo a semifinales. Sé que en otro momento hubiese sido durísimo. Me hubiera quemado el bocho diciendo que ya no íbamos a clasificar, que no podíamos perder un partido así, en el último minuto, contra ellos. Mindfulness me ayudó a evitar todo eso que genera la mente. A estar tranquilo, sin pensar en lo que puede pasar. Lo que también me hace disfrutar más y evitar que perder sea algo grave o doloroso”.

De Vedia, que asiste a Vanoni en el dictado de las ocho clases del entrenamiento mente/cerebro, cree que para que el método funcione es fundamental que cada deportista pueda reconocer con humildad todas las emociones que lo albergan y definen. “Si practico mindfulness puedo notar que todo el tiempo atravieso estados de alegría, de tristeza, de ira, de enojo, de cansancio, de ansiedad, de calma. Al darme cuenta de que esos estados son transitorios, puedo dejar de ser dominado por ellos, o apegarme a ellos, y en lugar de reaccionar a cada cosa que sucede, puedo frenar y actuar con más libertad. Continuar esa práctica ayuda a ser más compasivo con uno mismo, a reconocer que los errores, las fallas son parte de uno también. Y eso para un deportista es fundamental: poder ser compasivo con los errores propios porque, en general, es la falta de autocompasión la que lleva al deportista al derrumbe en el medio de la competición”.

Para aquellos que pueden tachar de utópica o de inconsistente la práctica, De Vedia tiene una respuesta adecuada: “No se trata de estar siempre felices: el tema es la posibilidad de vivir todas las experiencias. “Soy la felicidad y también la tristeza”, dicen los monjes zen. La práctica ayuda a ir descubriendo capas. El deporte es una herramienta hermosa para conectar con lo espontáneo, con el momento presente. Y hoy se habla mucho del momento presente, pero no se lo puede experimentar desde el intelecto, leyendo un libro. Los libros fundamentan, pero la experiencia es la que conecta; es, en definitiva, la única verdad. Tu experiencia es la verdad y la mía también. El deporte es solamente experiencia, en el momento que teorizamos sobre ello ya pasamos a otra cosa”.

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Marcela Gomez: Logró el record nacional de Maratón en Sevilla

La fondista Marcela Cristina Gómez acaba de hacer historia en el Maratón de Sevilla, donde terminó en el 10° puesto, este domingo 23 de febrero. Con una marca de 2h28m58s batió el récord nacional -estaba en poder de Griselda González con 2h30m32s desde 1997 en Turín, Italia- se ubica entre las tres mejores del historial sudamericano.

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La fondista Marcela Cristina Gómez acaba de hacer historia en el Maratón de Sevilla, donde terminó en el 10° puesto, este domingo 23 de febrero. Con una marca de 2h28m58s batió el récord nacional -estaba en poder de Griselda González con 2h30m32s desde 1997 en Turín, Italia- se ubica entre las tres mejores del historial sudamericano. Y consigue la mínima olímpica para los Juegos de Tokio.

También Marcela ha batido los récords nacionales de 25 y 30 kilómetros, a su paso por esas distancias con 1h28m48s y 1h45m55s respectivamente. Otros de sus parciales fueron 17m35s para los 5km, 35m19s para los 10 km, 53m09s para los 15 km y 1h14m54s a la mitad de la carrera.

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Nacida el 19 de febrero de 1984 en Corrientes y radicada desde fines de 2007 en Maringá (Brasil) -está casada con Sebastiao Cordeiro- Marcela comenzó a entrenar intensivamente hacia 2011 y mostró sus progresos en distancias de 10 km. a medio maratón.

Su debut maratonista se concretó hace dos años en Rio de Janeiro, ocupando el 5° puesto con 2h47m52s. Fue convocada para la Selección Argentina que participó en el Campeonato Sudamericano, el 23 de septiembre de ese 2018 en el marco del Maratón Internacional de Buenos Aires. Y allí, con 2h42m38s, logró el 5° lugar del Sudamericano y el 9° de la general.

En agosto de 2019 fue la mejor argentina en los 21k de Buenos Aires con un registro personal para esa distancia de 1h14m25s. Y esa actuación constituyó la antesala de su nuevo progreso en maratón: 2h34m52s en Buenos Aires, el 22 de septiembre, cuando se consagró subcampeona nacional y sudamericana -detrás de Daiana Ocampo-y sexta de la clasificación general del Maratón Internacional.

En las últimas semanas estuvo entrenando en el centro de alto rendimiento de Paipa (Colombia), en altitud, que dirige el recordado fondista Jacinto López y donde también se prepararon otros de los maratonistas que brillaron hoy en Sevilla como la peruana Gladys Tejeda y el uruguayo Nicolás Cuestas.

Marcela acaba de hacer historia en uno de los maratones más relevantes del mundo, que convocó a más de 13 mil corredores. Y ahora queda 3a. en el ránking sudamericano de todos los tiempos, que encabeza la peruana Inés Melchor (2h26m48s en 2014), seguida por la campeona panamericana, su compatriota Gladys Tejeda (2h27m07s hoy en Sevilla).

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Victoria Woodward batió el record Argentino en 60mts indoor

La velocista Argentina Victoria Woodward, oriunda de Carlos Paz logró un nuevo récord argentino que no se superaba desde el año 1995, en la prueba de 60mts indoor disputada en el Meeting Indoor Internacional, que se llevó a cabo en la ciudad de Cochabamba, Bolivia.

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La velocista Argentina Victoria Woodward, oriunda de Carlos Paz logró un nuevo récord argentino que no se superaba desde el año 1995, en la prueba de 60mts indoor disputada en el Meeting Indoor Internacional, que se llevó a cabo en la ciudad de Cochabamba, Bolivia.

Con un tiempo de 7.50 segundos Victoria Woodward logró bajar considerablemente la marca de 7,85 seg de 25 años de antigüedad.

“Estoy muy contenta en mi primer competencia indoor, con sensaciones muy buenas y con récord argentino! Me motiva mucho para Sudamericano Indoor ya que voy a poder medirme con las mejores de Sudamérica”, afirmó Victoria Winwood luego de la hazaña.

El gran objetivo de Vicky es la clasificar para los Juego Olímpicos de Tokio 2020, en su especialidad habitual que son los 100 metros llanos.

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Eugenia De Armas, la porteña que pasó a la historia del wakeboard al hacer un doble giro en el aire

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Cuando Eugenia De Armas ganó la medalla dorada en wakeboard en los Juegos Panamericanos de Lima, en julio pasado, su hermana Victoria, también integrante del seleccionado argentino de ese deporte, afirmó: “Es una bestia. No es porque sea mi hermana, pero tiene potencial y talento para llegar a ser la número uno. Sólo le falta experiencia”. En los meses siguientes, Eugenia se encargó de darle la razón.

A principios de octubre, se consagró campeona en el Latinoamericano de San Pablo y en noviembre se colgó la medalla de bronce en el Mundial de Abu Dhabi, al conseguir 56,78 puntos y quedar tercera, detrás de la italiana Alice Virag (oro con 66,44) y de la holandesa Sanne Meijer (plata con 63,78).

Así ratificó que con apenas 20 años ya es una de los representantes más destacadas del wakeboard argentino. Aunque ella no se sienta así cada vez que se sube a su tabla para empezar a dar vueltas por el aire, mientras una lancha la ayuda a desplazarse a toda velocidad.

“No soy consciente de que soy una referente hasta que me escribe alguien de Tucumán, de Salta o de otro lugar del país por Instagram para felicitarme. Es algo muy loco“, afirma Eugenia en una charla con Clarín.

La porteña, quien en marzo había ganado la dorada en los Juegos Sudamericanos de Playa de Rosario, comenzó a practicar este deporte siguiendo los pasos de su hermana cuando tenía apenas 5 años.

“Arranqué en el Delta, en la escuela de Gonzalo Renosto. Primero fue Victoria. Y como suele pasar con las hermanas, arranca una y la otra la sigue. Al principio lo hacía porque me gustaba mucho salir a andar arriba de la tabla. Era divertido. Después empezamos a ir a un Nacional, a otro y sin darnos cuenta estábamos compitiendo en el alto rendimiento”, cuenta.

Más allá de las peleas con Victoria que recuerda entre risas, su hermana tres años mayor se transformó en una compañera inseparable a la hora de salir al río. “Siempre me apoya y me empuja a probar nuevas trucos. Mucho de lo que logré no lo habría logrado si no fuera por ella. Gracias a ella empecé con el deporte y gracias a ella estoy acá. No tengo palabras para contar lo agradecida que estoy”, reflexiona De Armas.

A los 15, Eugenia comenzó a competir como profesional. Y con apenas 16, en 2015, conquistó su primer título argentino. En 2016 ganó el Campeonato Panamericano en Bogotá, su primer podio internacional. Y repitió los festejos a nivel nacional en 2017 y en 2018, temporada en la que además fue campeona en los Juegos Odesur de Cochabamba y subcampeona panamericana. Y marcó un hito a nivel mundial.

Porque a fines de ese año, De Armas completó con éxito un doble giro en la modalidad lancha y se convirtió en la primera mujer en la historia en conseguir esa pirueta de gran dificultad.

Afianzada entre las mejores “riders” del continente y del mundo, Eugenia -becada por el ENARD y la Secretaría de Deportes– asegura que lo que la hizo enamorarse del wakeboard cuando era apenas una niña es lo mismo que hoy la sigue apasionando.

Lo que más me gusta de este deporte es la sensación que tengo arriba de la tabla, con el agua, cuando salís volando. Das una vuelta para atrás, otra para adelante… Es inexplicable lo que sentís, pero es increíble”, explicó.

Es inevitable volver a repasar lo que ocurrió en Lima 2019, donde se transformó en la primera campeona panamericana en su disciplina, ya que fue el debut de la prueba femenina de wakeboard en el programa de la máxima cita deportiva continental.

“Fue un orgullo muy grande ese resultado. Trabajamos muchísimo con mi entrenador Renato Buscema para conseguir un podio y por suerte gané el oro. Y el honor de ser la primera en conseguir el título en unos Juegos Panamericanos no me lo saca nadie. Fue muy lindo”, comenta quien sumó 82,67 puntos en la final y superó así a la estadounidense Mary Howell (79,78) y a la brasileña Mariana Ribeiro (62,22).

Después de Lima y de subirse al podio mundial en Abu Dhabi, Eugenia cerró su año con un segundo lugar en el Campeonato Argentino de San Ignacio, Misiones, en el que perdió el título a manos de Victoria. Y le puso el broche de oro al 2019 con el Olimpia de Plata que la distinguió como la mejor del año en esquí náutico.

En 2020 tenemos varios torneos en Argentina, pero sólo el Panamericano (en octubre, en Brasil) con el seleccionado. Igual yo estoy con la cabeza puesta en el Mundial de 2021, que será en Roma. Mi plan es consagrarme campeona”, avisa De Armas, presente y futuro del wakeboard argentino. La maga que vuela, doma el aire con piruetas y cae parada sobre el agua.

El presente del wakeboard argentino
“El wakeboard argentino creció mucho en los últimos años”, asegura Eugenia De Armas. Y afirma que como ocurrió con la mayoría de las disciplinas amateurs, en esa evolución tuvo mucho que ver el apoyo del ENARD y de la Secretaría de Deportes de la Nación.

El dinero de esos dos organismos comenzó a llegar a este deporte en 2011, poco antes de los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011. Y marcó un antes y un después. En la Federación Argentina de Esquí Náutico y Wakeboard decidieron apostar con todo hacia el futuro e invertir en el desarrollo de varias promesas, entre ellas Eugenia, su hermana Victoria y los mellizos Ulf y Kai Ditsch, que son los nombres fuertes del seleccionado en la categoría Open (o mayor).

Hace cinco años venimos trabajando con estos atletas, que traían un muy buen nivel desde chiquitos. Direccionamos todos nuestros esfuerzos a ellos y hoy empezamos a ver los resultados, incluso antes de lo que esperábamos. Porque pensamos que iban a tener un par de años de adaptación en Open, pero nos están sorprendiendo”, comenta Renato Buscema, entrenador del seleccionado argentino.

En el 2019, además de las medallas de De Armas, también se destacó Ulf, quien fue plata panamericana en la capital peruana, a 0,55 puntos del estadounidense Andrew Adkison (oro), y terminó quinto en el Mundial de Abu Dhabi.

¿Por qué tuvo tanto impacto el apoyo del ENARD y de la Secretaría? Porque le permitió a un deporte amateur, en el que todo se hacía a pulmón, empezar a entrenarse con un enfoque más profesional. Es decir, realizar concentraciones y clínicas de entrenamiento, competir en más torneos internacionales y viajar con equipos completos a esos certámenes. Y también le permitió a los atletas poder, desde hace cuatro años, vivir y competir en Estados Unidos durante la temporada de invierno de Argentina.

Todo eso hace la diferencia. Hoy estamos entre las cinco potencias del mundo y en Latinoamérica venimos primeros en cuanto a medallas y resultados, muy parejos en nivel con México y los mejores países. Los chicos están en el primer nivel mundial. El presente es muy bueno y el futuro, con esta camada, también lo será. Ahora apuntamos a perfeccionar los detalles, que es lo que te lleva a la excelencia”, analiza Buscema. NR

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