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Luciana Aymar, la deportista argentina que superó a Messi y Maradona

La Federación Internacional de Hockey consagró a Aymar como “Leyenda” en 2008.

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Hace poco se anunció que el futbolista Lionel Messi volverá a competir por el Balón de Oro, el premio al mejor jugador del año.

La nominación de Messi –que ya tiene cuatro Balones y fue elegido mejor jugador del Mundial 2014- seguramente reabra el debate sobre quién es el mejor futbolista argentino de la historia, si él o Diego Maradona.

Pero si de premios y reconocimientos se trata, hay otra figura del deporte argentino que supera con creces el palmarés tanto de “La Pulga” como de “El Pelusa”.

Luciana Aymar
Aymar es la deportista femenina más famosa de Argentina.

Su nombre es Luciana Aymar, conocida como “Lucha”, y ostenta el récord de ser la única jugadora de hockey en la historia que fue nombrada ocho veces la mejor del mundo.

Además de eso, tiene en su haber cuatro medallas olímpicas (dos de plata y dos de bronce) y dos Copas del Mundo (2002 y 2010), que ganó junto con su equipo, Las Leonas, como se conoce a la popular selección nacional argentina de hockey sobre césped.

“Lucha” –como le dicen todos- es la deportista femenina más famosa de Argentina, y muchos le atribuyen haber convertido al hockey en la actividad más seguida entre las niñas del país.

Con 37 años, la jugadora anunció su retiro de Las Leonas, tras una trayectoria de casi dos décadas en la selección nacional.

Aymar se fue a lo grande: no sólo se retiró con la distinción de ser la número uno del mundo (premio que le fue otorgado por octava vez en diciembre de 2013).

Además, se fue dejando a su seleccionado –una vez más- en lo más alto del podio, con un triunfo en la final del Champions Trophy, el tercer torneo internacional más importante del hockey, después de los Juegos Olímpicos y el Mundial.

Luciana Aymar
Aymar jugó 17 años para la selección argentina de hockey sobre césped, las Leonas.

El domingo, Las Leonas vencieron a Australia en la final del certamen, disputado en la provincia argentina de Mendoza.

Se trató de la sexta medalla de oro obtenida por Las Leonas en esta competencia durante la era Aymar.

La “Maradona del hockey”

Desde que su talento captó la atención de los medios por primera vez en los Juegos Olímpicos de Sydney 2000 -donde Las Leonas obtuvieron la medalla de plata-, la prensa la apodó la “Maradona del hockey”.

Doce años y tres Olimpíadas más tarde, “Lucha” fue nombrada abanderada del equipo olímpico argentino en los Juegos de Londres.

Las Leonas
Las Leonas nunca bajaron del cuarto puesto en un torneo internacional desde 1998.

Poco antes de viajar a la capital inglesa, habló con BBC Mundo sobre las comparaciones entre ella y famoso astro del fútbol.

“Yo he admirado mucho a Diego Armando Maradona. Cuando tenía 17, 18 años recuerdo mirar muchos videos de él”, contó Aymar.

“Disfrutaba de lo que él transmitía, de la pasión que él tenía haciendo lo que hacía, jugando al fútbol, y yo quería lograr eso en hockey”, relató la jugadora, que fue capitana de Las Leonas entre 2009 y 2014.

“Quería jugar Mundiales, Juegos Olímpicos, ser diferente, ser una deportista reconocida. Lograr posicionar al hockey como un deporte popular. Y por suerte, con mucho esfuerzo y con mucha dedicación, y con muchas presiones, lo he conseguido”, dijo, satisfecha.

Boom

Las estadísticas de la Confederación Argentina de Hockey (CAH) dan cuenta de la enorme explosión que tuvo este deporte desde que Las Leonas comenzaron su gesta ganadora en 2000.

Londres 2012
En Londres 2012 Aymar fue nombrada abanderada argentina. Eran sus cuartos Juegos Olímpicos y en todos obtuvo una medalla.

Mientras que ese año había 39.000 jugadoras federadas en todo el país, hoy la cifra de chicas mayores de 12 años afiliadas a clubes asciende a 123.000.

A eso hay que sumarle los cerca de 150.000 hombres y mujeres que practican hockey en universidades, colegios y otras ligas no federadas, según la CAH.

“El hockey es el deporte más popular entre mujeres”, confirmó a BBC Mundo Liliana Capurro, vocera de la CAH.

“Es increíble el entusiasmo de las chicas que llegan a los clubes después de haber visto alguno de los torneos internacionales en los que participó la selección. Todas quieren ser futuras Leonas”, contó la dirigente.

Muchos atribuyen el boom del hockey al éxito de Las Leonas, que nunca bajaron de los cuatro primeros puestos en competencias internacionales desde 1998, y siempre ocuparon uno de los tres lugares del podio entre 2006 y 2013.

Un prestigio que no tiene ninguno de los otros seleccionados nacionales del país, incluyendo el de fútbol, el más famoso.

Es difícil saber cuántos de esos triunfos hubieran sido posibles sin la presencia de Luciana Aymar -“la Maga”- a quien la Federación Internacional de Hockey (FIH) consagró como Leyenda del Hockey en 2008.

“Luciana fue clave en el recambio que tuvo la selección de hockey a mediados de los años ’90, y su aporte desde entonces fue decisivo, no solo por su talento sino también por su inteligencia para armar el juego”, sostuvo Capurro.

De Gaby a Lucha

Para el exdirector técnico de Las Leonas Marcelo Garraffo, el fanatismo que genera “Lucha” y sus compañeras ha sido clave para el crecimiento del hockey en Argentina.

Luciana Aymar
“Lucha” es la única deportista en la historia que ganó ocho veces el premio como mejor jugadora de hockey del mundo.

“Un deporte se populariza por los sueños de la población de esa disciplina. Antes, con Gabriela Sabatini, los sueños se trasladaban a una cancha de tenis. Ahora hay una gran población de la franja etaria juvenil que se ilusiona con el hockey”, afirmó al diario La Nación.

Según el periodista Marcelo Nogueira, editor del diario deportivo Olé, Aymar ocupó en las últimas dos décadas el espacio que había quedado vacante tras el retiro de Sabatini, en 1996.

“Lucha es sin lugar a dudas la máxima ídola deportiva femenina que tiene Argentina. Incluso quienes no siguen el deporte saben quién es”, dijo a BBC Mundo.

Aymar sumó más de 350 partidos y 150 goles con la camiseta albiceleste a nivel internacional.

El diario Clarín informó que la deportista es también la más “marketinera” del país, concentrando el mayor número de auspiciantes (esto a pesar de que el hockey es un deporte amateur en Argentina).

Para Nogueira, la despedida de Aymar marcará un antes y un después en el deporte argentino.

“Su retiro va a dejar un gran hueco, porque por ahora no hay ninguna figura emergente de ese nivel”, señaló.

El impacto de Luciana Aymar fue tan imporante dentro de la cancha como afuera de ella.

Quienes aspiran a aprovechar la popularidad de “La Maga” son los dirigentes de la FIH, que ya anunciaron su intención de contratar a la exnúmero 8 de Argentina para que trabaje con ellos, promocionando el hockey en el mundo.

En tanto, el legado de Aymar podrá repasarse en un documental que se estrenará en abril de 2015 en Argentina, y que contará la leyenda de la mejor jugadora de hockey de todos los tiempos.

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Marcela Gomez: Logró el record nacional de Maratón en Sevilla

La fondista Marcela Cristina Gómez acaba de hacer historia en el Maratón de Sevilla, donde terminó en el 10° puesto, este domingo 23 de febrero. Con una marca de 2h28m58s batió el récord nacional -estaba en poder de Griselda González con 2h30m32s desde 1997 en Turín, Italia- se ubica entre las tres mejores del historial sudamericano.

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La fondista Marcela Cristina Gómez acaba de hacer historia en el Maratón de Sevilla, donde terminó en el 10° puesto, este domingo 23 de febrero. Con una marca de 2h28m58s batió el récord nacional -estaba en poder de Griselda González con 2h30m32s desde 1997 en Turín, Italia- se ubica entre las tres mejores del historial sudamericano. Y consigue la mínima olímpica para los Juegos de Tokio.

También Marcela ha batido los récords nacionales de 25 y 30 kilómetros, a su paso por esas distancias con 1h28m48s y 1h45m55s respectivamente. Otros de sus parciales fueron 17m35s para los 5km, 35m19s para los 10 km, 53m09s para los 15 km y 1h14m54s a la mitad de la carrera.

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Nacida el 19 de febrero de 1984 en Corrientes y radicada desde fines de 2007 en Maringá (Brasil) -está casada con Sebastiao Cordeiro- Marcela comenzó a entrenar intensivamente hacia 2011 y mostró sus progresos en distancias de 10 km. a medio maratón.

Su debut maratonista se concretó hace dos años en Rio de Janeiro, ocupando el 5° puesto con 2h47m52s. Fue convocada para la Selección Argentina que participó en el Campeonato Sudamericano, el 23 de septiembre de ese 2018 en el marco del Maratón Internacional de Buenos Aires. Y allí, con 2h42m38s, logró el 5° lugar del Sudamericano y el 9° de la general.

En agosto de 2019 fue la mejor argentina en los 21k de Buenos Aires con un registro personal para esa distancia de 1h14m25s. Y esa actuación constituyó la antesala de su nuevo progreso en maratón: 2h34m52s en Buenos Aires, el 22 de septiembre, cuando se consagró subcampeona nacional y sudamericana -detrás de Daiana Ocampo-y sexta de la clasificación general del Maratón Internacional.

En las últimas semanas estuvo entrenando en el centro de alto rendimiento de Paipa (Colombia), en altitud, que dirige el recordado fondista Jacinto López y donde también se prepararon otros de los maratonistas que brillaron hoy en Sevilla como la peruana Gladys Tejeda y el uruguayo Nicolás Cuestas.

Marcela acaba de hacer historia en uno de los maratones más relevantes del mundo, que convocó a más de 13 mil corredores. Y ahora queda 3a. en el ránking sudamericano de todos los tiempos, que encabeza la peruana Inés Melchor (2h26m48s en 2014), seguida por la campeona panamericana, su compatriota Gladys Tejeda (2h27m07s hoy en Sevilla).

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Victoria Woodward batió el record Argentino en 60mts indoor

La velocista Argentina Victoria Woodward, oriunda de Carlos Paz logró un nuevo récord argentino que no se superaba desde el año 1995, en la prueba de 60mts indoor disputada en el Meeting Indoor Internacional, que se llevó a cabo en la ciudad de Cochabamba, Bolivia.

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La velocista Argentina Victoria Woodward, oriunda de Carlos Paz logró un nuevo récord argentino que no se superaba desde el año 1995, en la prueba de 60mts indoor disputada en el Meeting Indoor Internacional, que se llevó a cabo en la ciudad de Cochabamba, Bolivia.

Con un tiempo de 7.50 segundos Victoria Woodward logró bajar considerablemente la marca de 7,85 seg de 25 años de antigüedad.

“Estoy muy contenta en mi primer competencia indoor, con sensaciones muy buenas y con récord argentino! Me motiva mucho para Sudamericano Indoor ya que voy a poder medirme con las mejores de Sudamérica”, afirmó Victoria Winwood luego de la hazaña.

El gran objetivo de Vicky es la clasificar para los Juego Olímpicos de Tokio 2020, en su especialidad habitual que son los 100 metros llanos.

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Eugenia De Armas, la porteña que pasó a la historia del wakeboard al hacer un doble giro en el aire

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Cuando Eugenia De Armas ganó la medalla dorada en wakeboard en los Juegos Panamericanos de Lima, en julio pasado, su hermana Victoria, también integrante del seleccionado argentino de ese deporte, afirmó: “Es una bestia. No es porque sea mi hermana, pero tiene potencial y talento para llegar a ser la número uno. Sólo le falta experiencia”. En los meses siguientes, Eugenia se encargó de darle la razón.

A principios de octubre, se consagró campeona en el Latinoamericano de San Pablo y en noviembre se colgó la medalla de bronce en el Mundial de Abu Dhabi, al conseguir 56,78 puntos y quedar tercera, detrás de la italiana Alice Virag (oro con 66,44) y de la holandesa Sanne Meijer (plata con 63,78).

Así ratificó que con apenas 20 años ya es una de los representantes más destacadas del wakeboard argentino. Aunque ella no se sienta así cada vez que se sube a su tabla para empezar a dar vueltas por el aire, mientras una lancha la ayuda a desplazarse a toda velocidad.

“No soy consciente de que soy una referente hasta que me escribe alguien de Tucumán, de Salta o de otro lugar del país por Instagram para felicitarme. Es algo muy loco“, afirma Eugenia en una charla con Clarín.

La porteña, quien en marzo había ganado la dorada en los Juegos Sudamericanos de Playa de Rosario, comenzó a practicar este deporte siguiendo los pasos de su hermana cuando tenía apenas 5 años.

“Arranqué en el Delta, en la escuela de Gonzalo Renosto. Primero fue Victoria. Y como suele pasar con las hermanas, arranca una y la otra la sigue. Al principio lo hacía porque me gustaba mucho salir a andar arriba de la tabla. Era divertido. Después empezamos a ir a un Nacional, a otro y sin darnos cuenta estábamos compitiendo en el alto rendimiento”, cuenta.

Más allá de las peleas con Victoria que recuerda entre risas, su hermana tres años mayor se transformó en una compañera inseparable a la hora de salir al río. “Siempre me apoya y me empuja a probar nuevas trucos. Mucho de lo que logré no lo habría logrado si no fuera por ella. Gracias a ella empecé con el deporte y gracias a ella estoy acá. No tengo palabras para contar lo agradecida que estoy”, reflexiona De Armas.

A los 15, Eugenia comenzó a competir como profesional. Y con apenas 16, en 2015, conquistó su primer título argentino. En 2016 ganó el Campeonato Panamericano en Bogotá, su primer podio internacional. Y repitió los festejos a nivel nacional en 2017 y en 2018, temporada en la que además fue campeona en los Juegos Odesur de Cochabamba y subcampeona panamericana. Y marcó un hito a nivel mundial.

Porque a fines de ese año, De Armas completó con éxito un doble giro en la modalidad lancha y se convirtió en la primera mujer en la historia en conseguir esa pirueta de gran dificultad.

Afianzada entre las mejores “riders” del continente y del mundo, Eugenia -becada por el ENARD y la Secretaría de Deportes– asegura que lo que la hizo enamorarse del wakeboard cuando era apenas una niña es lo mismo que hoy la sigue apasionando.

Lo que más me gusta de este deporte es la sensación que tengo arriba de la tabla, con el agua, cuando salís volando. Das una vuelta para atrás, otra para adelante… Es inexplicable lo que sentís, pero es increíble”, explicó.

Es inevitable volver a repasar lo que ocurrió en Lima 2019, donde se transformó en la primera campeona panamericana en su disciplina, ya que fue el debut de la prueba femenina de wakeboard en el programa de la máxima cita deportiva continental.

“Fue un orgullo muy grande ese resultado. Trabajamos muchísimo con mi entrenador Renato Buscema para conseguir un podio y por suerte gané el oro. Y el honor de ser la primera en conseguir el título en unos Juegos Panamericanos no me lo saca nadie. Fue muy lindo”, comenta quien sumó 82,67 puntos en la final y superó así a la estadounidense Mary Howell (79,78) y a la brasileña Mariana Ribeiro (62,22).

Después de Lima y de subirse al podio mundial en Abu Dhabi, Eugenia cerró su año con un segundo lugar en el Campeonato Argentino de San Ignacio, Misiones, en el que perdió el título a manos de Victoria. Y le puso el broche de oro al 2019 con el Olimpia de Plata que la distinguió como la mejor del año en esquí náutico.

En 2020 tenemos varios torneos en Argentina, pero sólo el Panamericano (en octubre, en Brasil) con el seleccionado. Igual yo estoy con la cabeza puesta en el Mundial de 2021, que será en Roma. Mi plan es consagrarme campeona”, avisa De Armas, presente y futuro del wakeboard argentino. La maga que vuela, doma el aire con piruetas y cae parada sobre el agua.

El presente del wakeboard argentino
“El wakeboard argentino creció mucho en los últimos años”, asegura Eugenia De Armas. Y afirma que como ocurrió con la mayoría de las disciplinas amateurs, en esa evolución tuvo mucho que ver el apoyo del ENARD y de la Secretaría de Deportes de la Nación.

El dinero de esos dos organismos comenzó a llegar a este deporte en 2011, poco antes de los Juegos Panamericanos de Guadalajara 2011. Y marcó un antes y un después. En la Federación Argentina de Esquí Náutico y Wakeboard decidieron apostar con todo hacia el futuro e invertir en el desarrollo de varias promesas, entre ellas Eugenia, su hermana Victoria y los mellizos Ulf y Kai Ditsch, que son los nombres fuertes del seleccionado en la categoría Open (o mayor).

Hace cinco años venimos trabajando con estos atletas, que traían un muy buen nivel desde chiquitos. Direccionamos todos nuestros esfuerzos a ellos y hoy empezamos a ver los resultados, incluso antes de lo que esperábamos. Porque pensamos que iban a tener un par de años de adaptación en Open, pero nos están sorprendiendo”, comenta Renato Buscema, entrenador del seleccionado argentino.

En el 2019, además de las medallas de De Armas, también se destacó Ulf, quien fue plata panamericana en la capital peruana, a 0,55 puntos del estadounidense Andrew Adkison (oro), y terminó quinto en el Mundial de Abu Dhabi.

¿Por qué tuvo tanto impacto el apoyo del ENARD y de la Secretaría? Porque le permitió a un deporte amateur, en el que todo se hacía a pulmón, empezar a entrenarse con un enfoque más profesional. Es decir, realizar concentraciones y clínicas de entrenamiento, competir en más torneos internacionales y viajar con equipos completos a esos certámenes. Y también le permitió a los atletas poder, desde hace cuatro años, vivir y competir en Estados Unidos durante la temporada de invierno de Argentina.

Todo eso hace la diferencia. Hoy estamos entre las cinco potencias del mundo y en Latinoamérica venimos primeros en cuanto a medallas y resultados, muy parejos en nivel con México y los mejores países. Los chicos están en el primer nivel mundial. El presente es muy bueno y el futuro, con esta camada, también lo será. Ahora apuntamos a perfeccionar los detalles, que es lo que te lleva a la excelencia”, analiza Buscema. NR

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